Gladys Mendía

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#iamamigrant
"Experimentar la identidad como rizoma y no como raíz"
Gladys Mendía
Ocupación: 
Escritora, editora y traductora literaria
País de residencia: 
Chile
País de origen: 
Venezuela (Bolivarian Republic of)

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Mi nombre completo es Gladys Solange Mendía Gutiérrez, tengo cuarenta y dos años y soy escritora, editora y traductora literaria. Nací en la ciudad de Maracay, Estado Aragua; aunque al año de vida, mi mamá y mis hermanas nos cambiamos a vivir a la capital del país, Caracas. Allí estuve hasta los catorce años, edad en la que mi mamá decidió volver a su terruño natal, Mérida (en los Andes venezolanos) pues mi abuelito tenía cáncer terminal y ella deseaba cuidarlo y pasar sus últimos años compartiendo con él.

En la ciudad de Mérida estudié en la universidad pública (Lic. Letras) y privada (T.S.U en Turismo), me casé, tuve dos hijas. En el año 2001, por razones laborales de mi esposo, nos fuimos a vivir un año a Florianópolis, Brasil. Luego, volvimos a Mérida, pero la situación económica a fines del 2002, nos hizo pensar en una salida definitiva del país.

Mi esposo es chileno, su familia salió en el año 1973 por la dictadura militar y encontraron en Mérida una ciudad que les abrió las puertas para continuar la vida.  En esos momentos de paro petrolero y escases, conversamos la opción de vivir en Chile, ya que seríamos legales inmediatamente y era un país estable en varios aspectos para establecerse en familia.

Así lo hicimos, el dieciséis de enero del 2003 viajamos hacia Santiago, yo tenía veintiocho años. Me fui llorando, la verdad es que no deseaba irme, tenía un apego muy fuerte a todo, familia, amigos, cultura, paisaje…Yo diría que pasé unos cuatro años deprimida. Era una depresión activa, pues nunca dejé de leer, de escribir o participar en eventos culturales. En abril de ese año inicié el Taller de Poesía de La Sebastiana, Fundación Pablo Neruda, en Valparaíso, pues vivíamos en Recreo, Viña del Mar.

En ese contexto, empecé a tener contacto con todo lo que significa vivir al sur del continente. Llegamos en verano, así que el primer otoño fue toda una experiencia, luego el invierno. Experimentar el frío extremo, ver el océano Pacífico, ir a conocer la nieve. Todo eso me impactó sobremanera, y rápidamente se vio reflejado en mis textos poéticos, en mi diario, en las cartas a la familia y amistades.

En el año 2004 inicié la Revista Literaria Neoamericana Los Poetas del 5, movimiento literario que siento, es mi humilde aporte al país, al continente. Es una revista que intenta recoger las voces de los escritores actuales. A partir de ahí, nace la editorial independiente del mismo nombre y también comienzo a realizar actividades públicas como recitales, encuentros, conversatorios, entre otras actividades para fomentar el intercambio literario y cultural. Debo agregar a estas memorias, que los viajes migratorios continuaron a lo largo de estos catorce años por diversas razones entre Venezuela y Chile (estadías que duraron desde 4 meses hasta año y medio).

En un recital de poesía migrante, hace unas semanas atrás, pude reflexionar sobre todo lo que he recibido de este país y en realidad, me siento profundamente agradecida porque desde que llegué, me han abierto los brazos y he podido desarrollarme como persona y como profesional de manera extraordinaria.

Es difícil pensar ahora en un hogar físico, luego de tantos movimientos migratorios, más bien, cuando pienso en el hogar, miro hacia adentro.

Mientras escribo estas palabras, reflexiono sobre mi historial familiar. Mi abuelita fue una desplazada de Colombia hacia Venezuela. Mis padres salieron de provincia hacia capitales centrales para estudiar y trabajar profesionalmente. Esto de moverse por diversos territorios debe ser algo que uno trae en los genes. Siento que es interesante salir de la zona de confort y enfrentarse a nuevos retos, ayuda en el autoconocimiento y aporta riqueza cultural al lugar al que uno se desplaza. Como dice Edouard Glissant, experimentar la identidad como rizoma y no como raíz.

 

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