Elizabeth

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#iamamigrant
"Ser un refugiado nunca es una elección propia"
Elizabeth
Ocupación: 
Trabajadora humanitaria
País de residencia: 
Ecuador
País de origen: 
Camboya

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Me resulta difícil responder cuando las personas me preguntan de dónde vengo. Mis padres son de Camboya, a pesar de que yo nunca viví ahí.

Nací en un campamento de refugiados en Tailandia, aunque la verdad no tengo memorias de mi tiempo en él. Cuando tenía 3 años, fuimos reasentados en los Estados Unidos, donde permanecí hasta mis 20 años. Como la mayoría de niños hijos de migrantes en EEUU, fue difícil para mí asumir varias nacionalidades, lo que al mismo tiempo creó en mí la necesidad de vivir en el extranjero.

Cuando tenía 15 años, mi madre me llevó a Camboya por primera vez. En aquel entonces solo 20 años habían pasado desde el régimen del Khmer Rouge y el país estaba empezando a reconstruirse. Por primera vez en mi vida, conocí devastadores niveles de pobreza, una consecuencia de la guerra en miles de personas que no pudieron huir de Camboya.

La vida para mis padres no fue fácil en Estados Unidos, sin embargo ellos tuvieron allí oportunidades que muchos camboyanos nunca pudieron ni imaginar. Al terminar la universidad, me uní a los Voluntarios del Cuerpo de Paz en República Dominicana. Aprendí que no se deben asumir con seguros ni el agua potable ni la energía eléctrica. Para mis estudios de especialización recibí una beca del Rotary Peace Fellowship en Tokyo, una de las ciudades más modernas que he conocido. Allí, tenía todo lujo a mi disposición. Y sin embargo, sin importar a dónde fuera, siempre echaba de menos a mi familia en Estados Unidos, aun cuando estuviera determinada a aprender todo lo posible del mundo.

Hoy en día, vivo en Quito, Ecuador, y trabajo en un programa de asistencia para refugiados. La vida aquí es cómoda. Nunca me imaginé que aprendería español o ¡que trabajaría con refugiados! Estoy muy agradecida por estas oportunidades y porque las decisiones de ir de un país a otro han sido de mi voluntad. Ser un refugiado nunca es una elección propia, pero espero que todos podamos contribuir a ofrecer a los refugiados, migrantes y a sus hijos, las oportunidades que la vida me ha dado a mí.

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