Ismail

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Flavia Giordani/OIM

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#iamamigrant
« Je ne l’avais jamais vu aussi heureux auparavant »
Ismail
Pays Actuel: 
Mauritanie
Pays d'origine: 
Sierra Leone

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Quand Ismaïl retrouve son innocence

La première fois que la communauté sierra-léonaise de Mauritanie a contacté l’OIM, l’Organisme des Nations Unies chargé des migrations, c’était pour l’aider à retrouver un jeune garçon qui s’était échappé d’une mahadra (école coranique) depuis plusieurs jours. Le garçon s’appelle Ismaïl, un enfant de neuf ans originaire d’un quartier pauvre près de Freetown, en Sierra Leone. Il était arrivé en Mauritanie en 2016, envoyé par sa famille pour étudier le Coran.

Ismaïl, un garçon très actif, euphorique et intelligent, avait décidé de s’échapper parce qu’il était malheureux en Mauritanie. Il n’était pas non plus heureux de ses études. Il voulait juste retourner vers sa famille, en Sierra Leone. Lorsque le personnel de l’OIM l’a rencontré pour la première fois, il regardait toujours le sol avec un air morose. Bien qu’il ne fasse que 140 cm de haut, le regard d’Ismaïl semblait celui d’un adulte fatigué du monde.

L’équipe de l’OIM était réellement engagée à atteindre son objectif, et vu qu’il ne voulait pas retourner à la mahadra, l’OIM l’a placé dans une famille d’accueil à Nouakchott, la capitale de la Mauritanie où il pouvait passer un peu de temps et jouer avec des enfants de même âge que lui.

L’OIM a finalement retrouvé sa famille et a facilité son retour vers la Sierra Leone en décembre 2016. En mars 2017, l’équipe de l’OIM Mauritanie a effectué une visite de suivi pour évaluer son état de santé.

« En traversant le marché pour aller chez Ismaïl, nous l’avions vu courir avec un ami. Il a sauté dans la voiture et s’est mis à rire, il était plein de joie. Je ne l’avais jamais vu aussi heureux auparavant », Flavia Giordani, point focal de l’OIM pour la protection de l’enfance en Mauritanie.

Maintenant Ismaïl fréquente une école anglaise le matin et une école coranique l’après-midi et l’OIM continue de suivre ses progrès.

« Ismaïl nous a montré tous ses livres d’école.IL était si fier.IL veut devenir professeur. Lui rendre visite était vraiment important, non seulement pour voir les résultats de nos efforts, mais aussi pour évaluer l’effort de changer les conditions de vie du garçon et de sa famille. Lorsque nous nous sommes assis pour voir ses travaux scolaires, il a sorti une lettre dans son sac et le titre était « À mon meilleur ami ». Il s’est mis à pleurer…des larmes de joie. La lettre était destinée à ma collègue Melainine, le point focal de l’aide au retour volontaire et à la réintégration. (ARVR) »— Flavia Giordani.

Les enfants migrants non accompagnés sont des enfants qui ont été séparés de leurs deux parents, d’autres membres de leur famille ou de leur charge de leurs responsabilités selon la loi ou la coutume. Ces enfants entreprennent souvent de longs voyages et vivent des expériences difficiles, non appropriées généralement pour un enfant. Ils sont donc contraints de mûrir beaucoup plus tôt que la normale et finissent par développer de solides capacités de décision.

C’est la raison pour laquelle l’OIM, dans le processus d’aide, veille à ce que les enfants soient activement impliqués dans les décisions concernant leur avenir, y compris la décision de poursuivre leurs études, de travailler ou de combiner les deux. L’Organisation place en priorité l’intérêt supérieur des enfants migrants non accompagnés et s’engage de les encourager et de les protéger.

L’OIM Mauritanie, en collaboration avec d’autres missions dans la région et le comité international de la Croix- Rouge (CICR), ont aidé six enfants migrants non accompagnés dans leur voyage de retour depuis 2016, l’OIM les aide à entrer dans le système éducatif formel et s’engage aussi à aider leur famille afin de renforcer leur autosuffisance et d’améliorer leurs conditions de vie.

1 Le nom a été changé pour protéger l’identité.

2 Convention relative aux droits de l’enfant du 20 novembre 1989 (CRC), Article — un enfant désigne tout être humain âgé de moins de 18 ans selon la présente convention sauf en vertu de la loi applicable à l’enfant, la majorité est atteinte très tôt.

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