Alma de Africa

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#Togetherthroughsport
En Andalousie, l’équipe de football qui intègre les migrants.
Alma de Africa
Pays Actuel: 
Espagne
Pays d'origine: 
Espagne

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Cette article a été rédigé pas Sandrine Morel pour LeMonde.fr. Il est partagé dans le cadre de la campagne Together Through Sport, sous l'initiative ENSEMBLE de l'ONU.

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LETTRE D’ESPAGNE

Sur les tee-shirts des joueurs de l’équipe de football amateur Alma de Africa (âme de l’Afrique) de Jerez de la Frontera, en Andalousie, est inscrit, bien visible, l’article 14 de la Déclaration universelle des droits de l’homme : « Toute personne a le droit de chercher asile et de bénéficier de l’asile en d’autres pays. » De quoi donner le ton d’une équipe qui ne prétend pas – seulement – remporter des coupes, mais surtout favoriser l’intégration de migrants en Andalousie.

Alejandro Benitez, conseiller en assurances, passionné de football de 57 ans, est à l’origine de ce club pas comme les autres, né en 2015. Il en a eu l’idée par hasard, après qu’un ami lui a demandé d’aider un groupe d’Africains qui jouaient au football tous les dimanches dans les terrains du parc de Chapin, de Jerez, la ville des chevaux et de ce vin si prisé des Anglais, le « sherry ». Ces jeunes passaient la moitié du match à se disputer sur l’arbitrage. Alejandro, ex-footballeur local, entraîneur et moniteur dans une école de football, a proposé de les encadrer. Un coup de main au nom de l’amour du ballon rond.

Un succès public et médiatique

Il ne savait pas que ce premier pas allait se transformer en un engagement durable. Mais après avoir repéré un potentiel suffisant chez ces jeunes mus par la passion du foot et le virus de la compétition, il organise un match de bienfaisance avec d’autres équipes de la ville. Le succès, public et médiatique, dépasse ses attentes.

« Je ne savais pas si je pouvais monter une équipe avec seulement des étrangers », se souvient l’Andalou. « Mais on m’a dit qu’en catégorie amateur, il n’y a pas de limite. Alors on a foncé. On leur a fourni le matériel grâce à des sponsors. On a commencé tout en bas, en quatrième régionale andalouse. L’année suivante on est monté en troisième. Et cette année, nous avons joué en deuxième », résume le directeur du club.

Lisez l'histoire ici.

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